Aprendendo uma língua estrangeira

Falar uma língua estrangeira dará ao seu filho uma vantagem no mercado de trabalho. Mas, com poucas escolas de ensino médio ensinando uma, como você pode dar a ela o início que ela precisa?

Por Marisa Cohen da revista Parents

Eu estava ouvindo, enquanto minhas filhas faziam a lição de casa um dia. Bellamy, 9, estava fazendo sons estranhos - sh? yi, sh? ? r, sh? sān - e Molly, 7, a estava copiando. No começo, pensei que eles estavam brincando, mas depois percebi: eles estavam praticando a contagem no mandarim. Não espero que minhas meninas se tornem fluentes na aula de 40 minutos por semana que sua escola pública adicionou no ano passado, mas estou muito agradecido por elas estarem sendo apresentadas a um idioma falado por quase um bilhão de pessoas - e esperançosos de que essas lições iniciais lhes ajudem quando estudarem mais amplamente no ensino médio.

As crianças que conhecem um segundo idioma irão longe em nossa economia cada vez mais global, mesmo que acabem ficando perto de casa. Em uma recente Pais Na pesquisa, 57% dos leitores pensaram que falar uma língua estrangeira era a habilidade mais crítica para o desenvolvimento de seus filhos no futuro, mais do que o dobro do número de pessoas que disseram aprender um esporte (23%) ou tocar um instrumento (20%). chave.

Tendências linguísticas

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Quando eu era criança, meus amigos e eu pensávamos que, onde quer que viajássemos pelo mundo, haveria alguém que falasse inglês. "Essa atitude altiva pode ter sido boa no passado, mas não é hoje", diz Martha Abbott, diretora executiva de educação do Conselho Americano de Ensino de Línguas Estrangeiras, uma organização sem fins lucrativos em Alexandria, Virgínia. "Em muitas culturas, os negócios não são realizados na sala de conferências - isso acontece em eventos sociais e, nessas configurações, você nem sempre pode contar com a presença de um intérprete". Em outras palavras, se você quiser ter sucesso ao lidar com outras culturas, precisará falar a língua deles.

No entanto, apenas 15% das escolas públicas de ensino fundamental ensinam uma língua estrangeira - uma queda de 24% há uma década atrás, de acordo com o Center for Applied Linguistics, um grupo bilíngue sem fins lucrativos de ensino de idiomas em Washington, DC As escolas de ensino médio sofreram um declínio semelhante ( Agora, 58% a oferecem, contra 75%), enquanto nove em cada dez escolas secundárias mantêm seu programa. As razões por trás dessa tendência negativa são deprimente familiares: os orçamentos são limitados e o financiamento federal para a educação está atrelado às notas dos testes de matemática e leitura, o que fez os programas em línguas estrangeiras parecerem dispensáveis.

As escolas que ensinam idiomas mudaram de foco. Esteios como francês, alemão e latim estão diminuindo em popularidade, enquanto o espanhol se tornou o mais popular, o que faz sentido, porque existem mais de 35 milhões de pessoas que falam aqui. No entanto, o mandarim está crescendo: durante a década passada, o número de escolas públicas e privadas que o ensinam aumentou de 300 para cerca de 1.600. O árabe também está em ascensão, em parte devido a um esforço federal para preparar os americanos para preencher empregos cruciais na segurança nacional.

"Os padrões de idiomas estrangeiros tendem a mudar com base nas necessidades econômicas e estratégicas", diz Abbott. Por exemplo, as aulas de russo aumentaram durante a Guerra Fria, enquanto os japoneses se tornaram populares na década de 1980, quando o Japão se tornou um líder empresarial global. Agora, o mandarim está se tornando a língua estrangeira obrigatória, um aceno ao fato de que os especialistas prevêem que a China se tornará a economia número um do mundo quando nossos pré-escolares terminarem a faculdade.

Treinamento cerebral

Embora seja inteligente planejar o futuro do seu filho, há uma razão ainda melhor para ele estudar um segundo idioma agora. Um estudo canadense publicado no Jornal de Psicologia Experimental da Criança descobriram que crianças de 24 meses de famílias que falavam francês e inglês desenvolveram habilidades superiores de "função executiva" - uma capacidade de manter o foco em uma tarefa quando distraída por outra. Outro estudo realizado entre alunos da terceira à quinta série da Universidade Estadual da Louisiana vinculou o estudo em língua estrangeira a pontuações mais altas em testes padronizados, enquanto pesquisas na Universidade da Colúmbia Britânica associaram o bilinguismo ao aumento das habilidades de leitura precoce. "Quando uma pessoa bilíngue fala, ela sempre toma uma decisão subconsciente sobre qual palavra ou frase usar em qual idioma", diz Barbara Zurer-Pearson, Ph.D., autora de Criando uma criança bilíngue. "Este exercício mental constante ajuda a manter o cérebro afiado".

Você provavelmente sabe que aprender um novo idioma é mais fácil para as crianças. Mas você pode não estar ciente de quão importante é iniciar o processo mais cedo. Embora os especialistas teorizem há muito tempo que a capacidade de ouvir e produzir sons de uma língua estrangeira diminui por volta dos 7 anos de idade, uma pesquisa de Patricia Kuhl, Ph.D., codiretora do Institute for Learning & Brain Sciences, em Seattle, mostra que o a desistência começa na infância. Ela descobriu que bebês japoneses de 8 meses reconhecem os sons ra e la (que não são usados ​​em japonês), mas que em 10 meses, conforme o cérebro deles se sintoniza com as palavras que os pais falam, eles começam a perder a capacidade de distinguir sons desconhecidos.

Ninguém está sugerindo que seja impossível para um aluno da sexta série ou mesmo para o ensino médio aprender um segundo idioma do zero. Mas é fato que pré-escolares e alunos do ensino fundamental são mais hábeis em absorver as nuances de um idioma, como sons e entonações. Eles também têm duas coisas que muitos adolescentes e adolescentes não têm: entusiasmo por fazer a lição de casa e tempo. Nas séries mais altas, o aprendizado de um idioma deve competir pela atenção de uma criança com atividades de socialização, esportes, atividades extracurriculares e horas de lição de casa em outras disciplinas. As crianças pequenas, porém, têm menos distrações. "É incrível ver estudantes muito jovens estudando mandarim", diz Olga Livanis, Ph.D., diretora da escola de minhas filhas, Novas Explorações em Ciência, Tecnologia e Matemática, na cidade de Nova York. "Suas mentes estão completamente abertas para isso."

Lições de idiomas

Se você fala apenas inglês, ajudar seu filho a dominar um segundo idioma é um desafio. Leitura Bonsoir Lune (boa noite Lua em francês), assistindo Dora a Aventureira, e as aulas de mandarim para mamãe e eu podem apresentar seu filho a palavras estrangeiras, mas ela provavelmente não as reterá, a menos que aprenda a conversar de verdade em um idioma estrangeiro.

A maneira mais segura de fazer isso acontecer é matricular seu filho em uma escola de imersão parcial (onde metade da instrução é em inglês e metade em um segundo idioma) ou em uma escola de imersão total (na qual o dia inteiro é ensinado na escola). língua estrangeira). Existem mais de 500 desses programas elementares públicos e privados nos EUA, quase o dobro do número de 15 anos atrás.

Um exemplo notável é o programa de francês-inglês da P.S. 58, no Brooklyn, Nova York. Seus alunos do jardim de infância e do primeiro ano do ensino fundamental têm um professor que fala francês na metade do tempo e inglês no restante. Na segunda série, o dia de um aluno é dividido em duas salas de aula - uma onde o ensino, os livros e os pôsteres são todos em francês, e outra onde tudo é em inglês. Desde seu lançamento, há quatro anos, a inscrição no programa piloto aumentou de 24 crianças para 250, e há uma longa lista de espera.

Embora essa abordagem intensiva do francês seja uma exceção à tendência espanhola e mandarim, a vantagem cognitiva do bilinguismo inicial permanece forte. "As crianças são convidadas a pensar, ler e escrever constantemente em outro idioma", aponta Marie Bouteillon, fundadora da P.S. Programa em dois idiomas do 58. "E as habilidades analíticas que eles desenvolvem transferem-se bem para outras áreas acadêmicas".

Um programa de imersão total é como mudar para outro país. As crianças não têm escolha a não ser falar o novo idioma para se comunicar. Em vez de memorizar listas de vocabulário ou verbos conjugados, os alunos mais novos aprendem organicamente jogando, ouvindo histórias e pedindo para ir el ba? o ou c? suo (o banheiro). "Nas séries mais novas, as crianças costumam responder em inglês", diz Maria Abad, diretora da The International School, em Portland, Oregon, que possui programas de imersão em japonês, chinês e espanhol para crianças de 3 a 11 anos. "Mas, no segundo série, eles estão totalmente familiarizados com o segundo idioma ". Mesmo nesses tempos difíceis, a escola particular - com uma taxa anual de ensino de cerca de US $ 13.000 - teve um aumento de 13% nas matrículas no ano passado. (Para pesquisar programas de imersão, ligue para o distrito escolar local ou visite www.cal.org/resources/immersion, o site do Centro de Linguística Aplicada, que lista escolas públicas, privadas e charter.)

Passos inteligentes

Se não houver programas públicos oferecidos na sua região e a escola particular não for uma opção, ainda há medidas que você pode tomar para dar ao seu filho uma vantagem inicial em se tornar bilíngue. Se a sua escola primária não possui um programa de idiomas, faça lobby com o diretor para começar um, mesmo que seja necessário contratar um professor em meio período. "Eu já vi vários grupos de pais fazer isso acontecer", diz Abbott.

Você também pode procurar um grupo de brincadeiras em espanhol ou mandarim para a criança em idade pré-escolar ou uma aula após a escola para o filho mais velho. "Essas atividades treinam os ouvidos do seu filho para uma pronúncia adequada, o que fica mais difícil com a idade", diz o Dr. Zurer-Pearson. E são uma boa maneira de conhecer outras famílias que compartilham um interesse semelhante no idioma e na cultura que ele está estudando.

A maioria dos especialistas diz que você não deve perder tempo (e dinheiro) em DVDs em idiomas estrangeiros para bebês ou crianças pequenas. A pesquisa do Dr. Kuhl mostrou que crianças de 9 e 10 meses captaram novos fonemas e palavras ao ouvir as pessoas falarem ao vivo, mas não mantiveram os que ouviram de vozes na televisão ou gravadas em áudio.

Obviamente, se você realmente deseja incentivar seu filho a se tornar bilíngue, a melhor abordagem é estudá-lo ao mesmo tempo que ele. Cantar músicas, ter conversas simples e ler livros juntos no idioma não apenas reforçará suas lições na escola, mas também oferecerá uma ótima maneira de se relacionar. Claro, pode ser mais difícil descobrir como pronunciar ni hao ou el perro nos seus 20 ou 30 anos. Mas se você perguntar bem, seu filho de 5 anos ficará feliz em ajudá-lo.

A Casa Bilíngue

Se você fala um idioma que não seja o inglês, seu filho terá uma enorme vantagem. Siga estas dicas para ajudar a garantir que sua língua materna seja passada para a próxima geração.

Comece cedo. Muitos pais bilíngues temem que, se falarem um idioma diferente para o bebê, isso atrasará o desenvolvimento do inglês. Mas não há evidências de que as habilidades de fala de uma criança sejam adiadas quando ele aprender duas línguas ao mesmo tempo, diz a Dra. Barbara Zurer-Pearson.

Exponha-o a falantes nativos. Quanto mais pessoas falarem com seu filho na segunda língua, melhor. Considere usar uma babá bilíngue. Se a avó mora longe, converse via Skype.

Adicione leitura à sua rotina. Pegue cópias de seus livros favoritos na língua nativa para ajudar a consolidar as palavras e os sotaques em seu cérebro.

Publicado originalmente na edição de março de 2012 da Pais revista.

O papel dos pais durante os anos escolares

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