Grã-Bretanha pode ser a primeira a implantar embriões geneticamente modificados

Por Maryn Liles

A Grã-Bretanha planeja se tornar o primeiro país do mundo a implantar embriões geneticamente modificados. Os métodos ainda estão em fase de pesquisa nos EUA e na Grã-Bretanha, mas as técnicas ajudariam as famílias a evitar a transmissão de doenças mitocondriais incuráveis ​​pela linha materna - como problemas cardíacos fatais, distúrbios cerebrais, distrofia muscular e cegueira - que afetam uma pessoa. em 6.500 crianças de acordo com a NBC News.

O processo funciona substituindo essas porções defeituosas do DNA por segmentos saudáveis ​​de uma mulher doadora, daí o nome fertilização in vitro (fertilização in vitro (FIV)). Várias abordagens estão sendo estudadas. A Universidade de Newcastle, na Grã-Bretanha, estuda a transferência pronuclear, que troca o DNA entre dois óvulos humanos fertilizados. Outra técnica que está sendo desenvolvida é denominada transferência materna do fuso, que troca o DNA defeituoso antes da fertilização. Até agora, estudos mostraram que esses procedimentos provavelmente são seguros e eficazes.

No entanto, esse tipo de intervenção genética levanta sérias questões éticas. Os críticos temem que esses procedimentos possam abrir o caminho para "bebês projetados", com características geneticamente modificadas, como altura e cor dos olhos. No entanto, em uma consulta pública nacional, os britânicos favoreceram amplamente a idéia, tornando provável que os procedimentos devessem prosseguir sob rígidos regulamentos federais.

Novas diretrizes devem ser criadas para cobrir esses tratamentos e devem ser publicadas ainda este ano. Se aprovado por uma votação no Parlamento, isso tornaria a Grã-Bretanha o primeiro país a oferecer a opção de transferência de DNA mitocondrial para seus cidadãos. A médica chefe, Sally Davies, espera que os primeiros pacientes sejam submetidos a tratamento nos próximos dois anos.

Imagem: Ultra-som do embrião, via Shutterstock

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